יאנוש קורצ'אק


קורצ'אק הסופר, הרופא והמחנך היהודי-פולני, נולד והתבגר כהנריק גולדשמיט.
יאנוש קורצ'אק היה שם העט שלו מראשית דרכו הספרותית.
הוא פעל בפולין בשנות ה-20 וה-30 של המאה העשרים.
בין השנים 1912 – 1942 ניהל את בית היתומים היהודי בוורשה (Dom Sierot),
ובין השנים 1919 – 1939 היה שותף לניהול הפדגוגי של בית היתומים הפולני "ביתנו".
בדרכו החינוכית יישם ערכים של יחס מכבד לילד ולכל אדם באשר הוא,
בחירה בין טוב ורע, דאגה לחלש ואחריות כלפי הזולת.
קורצ'אק היה חדשני בעקרונות הפדגוגיים, שהתווה במסגרות החינוכיות בהן פעל,
והשפיע רבות על התפתחות החינוך הדיאלוגי בפולין ובעולם כולו.
קורצ'אק היה ממבשרי הפעילות למען זכויות הילד ושוויון הזכויות לילדים. בתי היתומים שהקים וניהל היו אחד הניסיונות המוקדמים בחינוך דמוקרטי, שכללו גם בית דין של ילדים. אחד מהחלוצים בתחום שיקום ילדים ובני נוער ואבחון חינוכי, ומחלוצי המחקר בתחום ההתפתחות הפיזית והנפשית של הילד. חיבר ספרים בתחום התאוריה והמעש של החינוך, לצד ספרי ילדים. יהודי פולני שהצהיר כל חייו על השתייכותו לשני העמים.בימי השואה, כשהגיע תורם של ילדי בית היתומים שלו בגטו ורשה להישלח לטרבלינקה, סירב להצעה להינצל לבדו ובחר ללכת למוות בטרבלינקה עם חניכיו, ובכך הפך לאחד הסמלים ההיסטוריים-יהודיים הגדולים של ימינו.